Středoamerický korálový útes (Sistema Arrecifal Mesoamericano, Mesoamerican Barrier Reef System), druhý největší korálový útes planety, největší na celé severní polokouli, se nachází při karibském pobřeží jihu mexického státu Quintana Roo, u břehů Belize, východní Guatemaly a severozápadního Hondurasu. Belizský bariérový útes (Belize Barrier Reef Reserve System) s rozlohou přes 1000 km2 a délkou téměř 260 km je potom jeho částí administrativně náležející k Belize. Ten se rozkládá v oblasti od ostrova Ambergris Caye na mexické hranici až k ostrovům Sapodilla Cayes na guatemalské hranici. V této bohaté mozaice atolů, písečných ostrůvků, porostů mangrove a pobřežních lagun žije nesmírné množství živočichů, ale i rostlin. Lokalita zapsaná v roce 1996 na Seznam světového dědictví UNESCO je rozdělena na sedm samostatných chráněných území.
Belize Barrier Reef Reserve System
Oblast dokumentuje evoluci útesových ekosystému a představuje důležité útočiště pro ohrožené druhy, jako jsou kapustňák širokonosý, kanic bělopruhý, kareta obrovská, kareta obecná, kareta pravá a krokodýl americký. Nejznámějším místem v oblasti je úchvatná „Blue Hole“ (tedy vlastně „Modrá díra“ nebo také „Boca Ciega“). Tento závrt krasového původu o průměru 318 m je hluboký přes 125 m a nachází se uprostřed Lighthouse Reef. Vznikl zřejmě propadnutím stropu obrovské jeskyně před 18 tisíci lety a byl objeven v roce 1971 francouzským vědcem Jacquesem Cousteauem.
Belize Barrier Reef Reserve System
Barrier Reef Reserve System tvoří zhruba 450 písečných plochých ostrovů (cayos) z vápenného písku a bahna, a to od malých až po velké ostrovy s lidským osídlením. Na většině ostrůvků najdeme porosty mangrove, někde se na písečném podloží daří jiným dřevinám. V celé oblasti těchto Středoamerických korálových útesů roste 178 druhů suchozemských a 247 druhů mořských rostlin. Ve vodě žije přes 500 známých druhů ryb, 65 druhů tvrdých korálů, 45 druhů nezmarů a 350 druhů měkkýšů, dále velké množství hub, mořských červů a korýšů.
Belize Barrier Reef Reserve System
K nejvzácnějším druhů korálů patří v této oblasti například Acropora cervicornis, Acropora palmata, Montastraea annularis, Montastraea faveolata, Agaricia lamarcki nebo Dendrogyra cylindrus. Z mořských rostlin dominuje Thalassia testudinum, najdeme zde i Syringodium filiforme, Halodule wrightii. V pobřežních porostech mangrove rostou především dřeviny Rhizophora mangle, Avicennia germinans, Conocarpus erectus nebo Laguncularia racemosa.
Belize Barrier Reef Reserve System
V následných porostech se objevují také Bursera simaruba, Morella cerifera, Cordia sebestena, Coccoloba uvifera, ale i palmy Acoelorrhaphe wrightii a Thrinax radiata (z palem tu najdeme samozřejmě i pantropicky rozšířenou, zde zřejmě nepůvodní palmu kokosovou Cocos nucifera). Kapradiny zastupuje například statné Acrostichum aureum, popínavé rostliny tolešťovitá Rhabdadenia biflora. V pobřežní vegetaci se najde i pohledná cibulovina Hymenocallis littoralis, sukulentní Sesuvium portulacastrum a Batis maritima, povijnice Ipomoea imperati a I. pes-caprae, též bobovitá Canavalia rosea. Traviny a jim podobné tu zastupuje kupříkladu pantropický Sporobolus virginicus, Dactyloctenium aegyptium nebo Scleria bracteata.
Belize Barrier Reef Reserve System
Vybrali jsme si k odpočinku maličký ostrůvek Tobacco Caye o rozloze 2 hektarů a strávili jsme na něm tři pohodové dny. Na ostrov jsme odjeli po kratším čekání z přístavního městečka Dangriga motorovou lodí. Bouřlivá plavba mezi cákajícími vlnami trvala přibližně půl hodiny. Připluli jsme na místo, kde žije pouze hrstka místních obyvatel, kteří tu zajišťují služby pro milovníky šnorchlování a rybolovu. Ubytování v dřevěných chatkách se nachází ve stínu kokosových palem, cesta z jedné strany ostrova na druhou zabere jen pár minut a u břehu v mělké vodě se vyhřívají rejnoci. Trochu nuda, ale ta se dá bez problému zahnat potápěním. Pro botanika je to tady asi trochu zklamání, kromě již zmíněné kokosové palmy tu roste třeba ještě v uzoučkém pásu mangrove Rhizophora mangle a Conocarpus erectus, dále také Cordia sebestena, Morinda citrifolia, Turnera ulmifolia, Tournefortia gnaphalodes nebo Portulaca oleracea. Ostrov je tak malý, že se tady toho o mnoho víc ani nevejde.
Belize Barrier Reef Reserve System
V neposlední řadě je nutné upozornit na to, že celá třetina útesu je zásadně ohrožena znečištěním přicházejícím z pevniny. To zahrnuje zejména splašky z rozšiřujících se lidských sídel a agrochemické zbytky z expandujících plantáží. Na březích dochází k mýcení porostů mangrove, těžba písku u pobřeží a kotvení lodí narušuje křehké mořské dno a dusí korály. Plavby v karibské oblasti se za posledních 20 let zčtyřnásobily a nyní moře vyplavuje nesmírné množství odpadků.
Belize Barrier Reef Reserve System
Z původních druhů rostlin v celé oblasti Mesoamerican Barrier Reef System jsme vybrali:

Acalypha diversifolia (Euphorbiaceae)
Acrostichum aureum (Pteridaceae)
Ageratum maritimum (Asteraceae)
Alibertia edulis (Rubiaceae)
Acoelorrhaphe wrightii (Arecaceae)
Ambrosia hispida (Asteraceae)
Argemone mexicana (Papaveraceae)
Asclepias curassavica (Apocynaceae)
Avicennia germinans (Acanthaceae)
Axonopus compressus (Poaceae)
Batis maritima (Bataceae)
Bixa orellana (Bixaceae)
Borrichia arborescens (Asteraceae)
Bursera simaruba (Burseraceae)
Cakile lanceolata (Brassicaceae)
Callicarpa acuminata (Lamiaceae)
Canavalia rosea (Fabaceae)
Canella winterana (Canellaceae)
Capraria mexicana (Scrophulariaceae)
Casearia aculeata (Salicaceae)
Cayaponia racemosa (Cucurbitaceae)
Cenchrus incertus (Poaceae)
Centrosema virginianum (Fabaceae)
Cestrum alternifolium (Solanaceae)
Chamaecrista nictitans (Fabaceae)
Chrysobalanus icaco (Chrysobalanaceae)
Chrysopogon zizanioides (Poaceae)
Cissus verticillata (Vitaceae)
Cleome viscosa (Cleomaceae)
Clidemia petiolaris (Melastomataceae)
Coccoloba barbadensis (Polygonaceae)
Coccoloba uvifera (Polygonaceae)
Cojoba graciliflora (Fabaceae)
Commelina erecta (Commelinaceae)
Conocarpus erectus (Combretaceae)
Cordia alliodora (Boraginaceae)
Cordia sebestena (Boraginaceae)
Cyperus hermaphroditus (Cyperaceae)
Cyperus odoratus (Cyperaceae)
Cyperus planifolius (Cyperaceae)
Cyrtocymura scorpioides (Asteraceae)
Dactyloctenium aegyptium (Poaceae)
Dendropanax arboreus (Araliaceae)
Desmodium incanum (Fabaceae)
Dioscorea spiculiflora (Dioscoreaceae)
Drosera capillaris (Droseraceae)
Eclipta prostrata (Asteraceae)
Echites umbellatus (Apocynaceae)
Elephantopus mollis (Asteraceae)
Eragrostis excelsa (Poaceae)
Erithalis fruticosa (Rubiaceae)
Ernodea littoralis (Rubiaceae)
Euphorbia blodgettii (Euphorbiaceae)
Euphorbia brasiliensis (Euphorbiaceae)
Euphorbia hirta (Euphorbiaceae)
Euphorbia hypericifolia (Euphorbiaceae)
Euphorbia mesembryanthemifolia (Euphorbiaceae)
Eustachys petraea (Poaceae)
Ficus maxima (Moraceae)
Ficus trigonata (Moraceae)
Fimbristylis cymosa (Cyperaceae)
Gonzalagunia panamensis (Rubiaceae)
Halodule wrightii (Cymodoceaceae)
Hamelia patens (Rubiaceae)
Hibiscus costatus (Malvaceae)
Homolepis aturensis (Poaceae)
Hymenocallis littoralis (Amaryllidaceae)
Hyptis capitata (Lamiaceae)
Ipomoea imperati (Convolvulaceae)
Ipomoea pes-caprae (Convolvulaceae)
Jacquinia arborea (Primulaceae)
Koanophyllon solidaginoides (Asteraceae)
Kyllinga vaginata (Cyperaceae)
Laguncularia racemosa (Combretaceae)
Lantana involucrata (Verbenaceae)
Lasiacis divaricata (Poaceae)
Lycianthes lenta (Solanaceae)
Lygodium venustum (Lygodiaceae)
Macroptilium atropurpureum (Fabaceae)
Macroptilium lathyroides (Fabaceae)
Mandevilla subsagittata (Apocynaceae)
Melanthera hastata (Asteraceae)
Melothria pendula (Cucurbitaceae)
Merremia dissecta (Convolvulaceae)
Merremia umbellata (Convolvulaceae)
Metopium brownei (Anacardiaceae)
Microtea debilis (Phytolaccaceae)
Mimosa pigra (Fabaceae)
Morella cerifera (Myricaceae)
Murraya paniculata (Rutaceae)
Ouratea lucens (Ochnaceae)
Pachira aquatica (Malvaceae)
Paragonia pyramidata (Bignoniaceae)
Paspalum paniculatum (Poaceae)
Paspalum virgatum (Poaceae)
Passiflora biflora (Passifloraceae)
Passiflora ciliata (Passifloraceae)
Passiflora foetida (Passifloraceae)
Passiflora pallida (Passifloraceae)
Peltophorum pterocarpum (Fabaceae)
Pentalinon luteum (Apocynaceae)
Petrea volubilis (Verbenaceae)
Pharus latifolius (Poaceae)
Phyla nodiflora (Verbenaceae)
Piper jacquemontianum (Piperaceae)
Pithecellobium keyense (Fabaceae)
Pityrogramma calomelanos (Pteridaceae)
Pouteria campechiana (Sapotaceae)
Pseudelephantopus spicatus (Asteraceae)
Psychotria pubescens (Rubiaceae)
Pycreus polystachyos (Cyperaceae)
Quercus oleoides (Fagaceae)
Rauvolfia tetraphylla (Apocynaceae)
Rhabdadenia biflora (Apocynaceae)
Rhizophora mangle (Rhizophoraceae)
Rivina humilis (Phytolaccaceae)
Scleria melaleuca (Cyperaceae)
Senna alata (Fabaceae)
Senna guatemalensis (Fabaceae)
Senna occidentalis (Fabaceae)
Sesuvium portulacastrum (Aizoaceae)
Setaria parviflora (Poaceae)
Schizachyrium microstachyum (Poaceae)
Scleria bracteata (Cyperaceae)
Sida cordifolia (Malvaceae)
Sida paniculata (Malvaceae)
Sideroxylon americanum (Sapotaceae)
Spartina spartinae (Poaceae)
Sphagneticola trilobata (Asteraceae)
Sporobolus virginicus (Poaceae)
Stachytarpheta cayennensis (Verbenaceae)
Stenotaphrum secundatum (Poaceae)
Stigmaphyllon lindenianum (Malpighiaceae)
Suriana maritima (Surianaceae)
Synedrella nodiflora (Asteraceae)
Syringodium filiforme (Cymodoceaceae)
Tabernaemontana alba (Apocynaceae)
Terminalia catappa (Combretaceae)
Thalassia testudinum (Hydrocharitaceae)
Thevetia ahouai (Apocynaceae)
Thrinax radiata (Arecaceae)
Tithonia diversifolia (Asteraceae)
Tournefortia bicolor (Boraginaceae)
Tournefortia gnaphalodes (Boraginaceae)
Tournefortia hirsutissima (Boraginaceae)
Trichilia havanensis (Meliaceae)
Triumfetta lappula (Malvaceae)
Trophis racemosa (Moraceae)
Turnera ulmifolia (Passifloraceae)
Vigna adenantha (Fabaceae)
Volkameria ligustrina (Lamiaceae)
Waltheria indica (Malvaceae)
Wissadula periplocifolia (Malvaceae)
Belize Barrier Reef Reserve System
Fotografováno od 23. do 25. 2. 2015.