Josef Kořenský se narodil dne 26. července 1847 v Sušně na Mladobolevslavsku, zemřel 8. října 1938 v Praze. Byl učitelem zeměpisu a později ředitelem dívčí školy na Smíchově, cestovatelem, ve své době oblíbeným popularizátorem přírodních věd.

V roce 1865 absolvoval reálku v Mladé Boleslavi, pak studoval na Amerlingově učitelském ústavu v Praze. Spolupracoval s A. Fričem na uspořádávání přírodovědných sbírek Muzea království českého a v roce 1867 nastoupil na své první učitelské místo. Od roku 1874 vyučoval na dívčí škole na Smíchově, vytrval zde až do své penze v roce 1908. Rád cestoval, projel celou Evropu, avšak v letech 1893–94 podnikl s přítelem Karlem Řezníčkem i cestu kolem světa, která je zavedla do Severní Ameriky, na Havajské ostrovy, do Japonska a Číny, pak do Malajsie, na Jávu, Cejlon, odtud do Indie a pak do Egypta. Všude sbíral přírodniny i předměty uměleckého a etnografického charakteru. Druhou velkou cestu podnikl v letech 1900–01, tehdy směřoval do Austrálie, Tasmánie, na Nový Zéland a do souostroví Tonga, na Samou, Fidži, do Indonésie, Malajsie, Thajska, Koreje a na Sibiř.
Ředitel Zoologického ústavu Univerzity Karlovy Jaromír Wenig o něm v roce 1929 prohlásil, že jeho zásluhou jest uvedení nového typu literárního k nám, t.j. přírodovědeckých a zeměpisných cestopisů. V jeho díle tedy jednoznačně dominují cestopisy, najdeme v něm však i dvě populárně-naučné práce floristické. Jeho kniha Rostlinstvo v národních písních, pověstech, bájích a obyčejích (1878) je v podstatě jakýmsi pokračováním Amerlingovy Květomluvy (1833), zároveň předjímá o rok později vydanou Sobotkovu práci Rostlinstvo a jeho význam v národních písních, pověstech, bájích, obřadech a pověrách slovanských (1879). Velmi populární byly i jeho přednášky.

    Výběr z díla:

  • Květena jarní (1877)
  • Rostlinstvo v národních písních, pověstech, bájích a obyčejích (1878)
  • Asie: kulturní obrázky pro mládež (1895)
  • Afrika: kulturní obrázky pro mládež (1899)
  • Cesta kolem světa 1893–94. Díl I, Atlantický oceán. Amerika. Tichý oceán. Ostrovy Havajské. Žaponsko (1896)
  • Cesta kolem světa 1893–94. Díl II., Čína. Malajské souostroví. Cejlon. Indie. Rudé moře. Egypt (přelom 19. a 20. století)
  • Australie: kulturní obrázky pro mládež (1903)
  • Amerika: kulturní obrázky z Ameriky severní (1911)
  • Amerika: kulturní obrázky z Ameriky střední a jižní (1913)
  • Asie 1, Kulturní obrázky z asijského severu a východu; Sibiř, Zakaspicko a Mongolsko, Tibet a Čína, Japonsko, Korea (20. léta 20. století)
  • Asie 2, Kulturní obrázky z asijského jihu a západu; Malajsko, Cejlon, Indie, Persie, Palestina, Arabie, Mezopotamie, Armenie, Malá Asie (20. léta 20. století)

Josef Kořenský