John Lyon se narodil v roce 1765 v Gillogie v Forfarshire ve Skotsku, zemřel v roce 1814 v Asheville v Severní Karolíně. Zahradník, sběratel rostlin.

O jeho mládí není mnoho známo, informace jsou až o jeho pobytu v USA. V letech 1796 až 1803 vedl 300 akrovou zahradu W. Hamiltona na Woodlands u Schuylkill River u Philadelphie. V roce 1799 podnikl svou první sběratelskou cestu do pohoří Allegheny v západní Pennsylvánii. Po zbytek života většinou cestoval a sbíral rostliny, které pak pěstoval. Po stopách J. a W. Bartramových cestoval v letech 1802–04 po Georgii a východní Floridě, v letech 1807–08 navštívil jižní státy a Tennessee, v roce 1814 opět Tennessee a Severní Karolínu, první procestoval pohoří severozápadní Karoliny.
V letech 1806 a 1812 vypravil náklad rostlin do Anglie. Jeho herbář se nedochoval, ale na cestách (1799–1814) si psal deník, který je uložen v American Philosophical Society v Philadelphii. V roce 1963 byl tento deník s komentářem vydán v Transactions of the American Philosophical Society pod titulem John Lyon, Nurseryman and Plant Hunter, and His Journal, 1799–1814. Uvedl do kultury 31 nových rostlin, z nich je známý především Pieris floribunda, který nalezl v roce 1807 na Pilot Mountain v Severní Karolíně. O jeho sběrech se objevují záznamy např. v pracích T. Nuttalla (Genera of American Plants, 1818), J. C. Loudona (Arboretum et Fruticetum Brittonicum, 1838) a C. S. Sargenta (Silva of N. America, 1893).

Objevil také rostlinu později nazvanou na jeho počest Lyonia Nutt., lyonie, Ericaceae.
Lyonia