Jedna z nejvýznamnějších tropických botanických zahrad světa leží v srdci Srí Lanky, na předměstí bývalého královského města Kandy.
Royal Botanic Gardens - Srí Lanka, Peradenyia
Ohromný areál v záhybu řeky Mahaweli zabírá plochu 59 ha. Původně byly na tomto místě zahrady královského dvora, který zde sídlil již od 14. století, na konci 18. století však byly poničeny. Poté zde vznikla botanická zahrada, oficiálně byla ustavena v roce 1821. Dnes je spravována ministerstvem zemědělství.
Royal Botanic Gardens - Srí Lanka, Peradenyia
Zdejší sbírky jsou opravdu rozsáhlé, zaměřené na tropické rostliny všech kontinentů, údajně se zde pěstuje na 4000 různých druhů. Návštěvník zde najde orchidejový skleník, zahrádku tropického koření, rozsáhlou výsadbu bambusů, sbírku všemožných cykasů (Cycas), kolekci rozmanitých palem, pergoly s podivuhodnými liánami, mohutné damaroně (Agathis australis) i alej obrovských amerických palem Roystonea regia. Seychelská endemická palma lodoicea (Lodoicea maldivica) se zde jako na jednom z mála míst na světě mimo domovinu rozmnožuje. Díky poměrně dlouhé nepřerušené existenci jsou mnohé dřeviny skutečně impozantních rozměrů.
Royal Botanic Gardens - Srí Lanka, Peradenyia
Royal Botanic Gardens - Srí Lanka, Peradenyia
V centru zahrady je uprostřed travnaté plochy ohromný Ficus benghalensis, jehož koruna, podpíraná četnými vzdušnými kořeny, zabírá rozlohu 16 arů.
Royal Botanic Gardens - Srí Lanka, Peradenyia
Zahradu navštěvují oficiální státní návštěvy ostrova. Vžil se zde již na konci 19. století zvyk, že zvláště významní návštěvníci zde zasadí „svůj“ strom – najdeme tu strom rakouskouherského císaře Františka Josefa, který zahradu navštívil v roce 1893, ruského cara Alexandra III, anglické královny Alžběty, maršála Tita, indické premiérky Indíry Gándhíové i prvního kosmonauta Jurije Gagarina.
Royal Botanic Gardens - Srí Lanka, Peradenyia
Zahrady jsou hojně navštěvovány místními obyvateli, a samozřejmě i návštěvníky posvátného města Kandy. Při zahradě funguje knihovna i srílanský národní herbář. Zahrada slouží také jako didaktické zázemí zemědělské fakulty univerzity (Faculty of Agriculture, University of Peradeniya). Organizačně k této zahradě patří ještě několik dalších srílanských botanických zahrad.
Royal Botanic Gardens - Srí Lanka, Peradenyia
Royal Botanic Gardens - Srí Lanka, Peradenyia
Fotografovali Alena Vydrová a Vít Grulich, dne 11. 5. 2005.