Čeľaď: Orchideaceae Juss. – vstavačovité
Pleuroepidendropedium ophiocarpum
Varovanie: Kolujú povesti, že s banánmi boli v banánových krabiciach do Európy občas privezené aj hady. Pri popisovaní tohto druhu sme pozorovali, že v banánových republikách občas omylom pridajú rolníci do zásielky s banánmi tobolky práve z tejto orchidey. V teplom a suchom prostredí môže tobolka prasknúť a objaví sa háďa. Ide o hada prudko jedovatého, takže v tomto prípade okamžite volajte herpetológa!
Rozšírenie: Stenoendemit banánových republík.
Ekológia: Rastie v dažďovom lese, často i v blízkosti banánovníkových plantáží.
Pleuroepidendropedium ophiocarpum
Opis: Trváca, asi 1 m vysoká bylina s podzemkom. Listy sú 20 × 30 cm veľké, vajcovté až vajcovitokopijovité, žilky sú podzdĺžné. Kvety vyrastajú z prvej tretiny listu zo stredovej žilky a sú veľké asi 5 × 3 cm. Pysk sa nápadne podobá na pysk rodu Epidendrum, ostatné okvetné lístky sa podobajú na úplne iných zástupocov tribu Cypripedioideae a celá rastlina má vzhľad zástupcov rodu Pleurothalis. Plodom je tobolka v tvare banánu, po jej dozretí sa z nej vykĺbe živý had.
Taxonómia: Tento druh nám odhalil, že je pravdepodobne predchodcom tribov Epidendroideae a Cypripedioideae, čím dokazuje, že tieto triby vznikli zo spoločného predka, ktorým je práve Pleuroepidendropedium.
Ohrozenie a ochrana: Druh je chránený medzinárodným dohovorom CITES, ale aj Zoznamom prísne chránených druhov hadov herpetologickej konferencie v Ženeve.
Poznámka: Bola to zrejme práve táto neobvyklá bylina, ktorá už v staroveku zmiatla Plinia pri opise rastliny menom Ophiusa. Mylne vtedy tvrdil, že po požití odvaru z tejto záhadnej byliny sa dostavujú hrozné vidiny plné hadov. Je teda evidentné, že túto bylinu nie je nutné vôbec konzumovať – hadi sa objavia spontánne.
Pleuroepidendropedium ophiocarpum
Pleuroepidendropedium ophiocarpum
Pleuroepidendropedium ophiocarpum
Foto: 1. 4. 2012 (jedna z banánových republík).