Nanga Parbat je izolovaný horský masiv, resp. horská skupina, nikoli jen jedna hora. Představuje západní konec horského pásma Himálaje a pouze horní tok řeky Indus (dříve zvaný Sindh) jej odděluje od velehor pohoří Karákóram, ke kterému je blíže, než k vysokým masivům vlastního Himálaje na jihovýchodě.

Severozápadní oblast Pákistánu poblíž afghánských hranic spadá pod Severozápadní pohraniční provincii, kterou k jihu protéká řeka Indus, zčásti přes desítky kilometrů dlouhou přehradu Tarbela. Část území provincie východně od Indu se nazývá Hazara s hlavním městem Abbottábád. Toto území začíná severně nedaleko dvojměstí Rávalpindí – Islámábád v provincií Paňdžáb a na východě hraničí s oblastí Ázád Kašmír, která je územně spornou nárazníkovou zónou mezi Pákistánem a západní indickou oblastí Džammú a Kašmír.