Na západním pobřeží Réunionu – francouzského tropického ostrova v Indickém oceánu – se ve městě Saint Gilles Les Bains nachází botanická zahrada Jardin d’Eden. Na rozloze 2,5 ha je zde možné vidět na 700 tropických druhů rostlin.
Jardin d’Eden - Réunion, Saint Gilles Les Bains
Tvůrcem zahrady je Philippe Kaufmant, francouzský zemědělský inženýr specializovaný na tropickou agronomii, který se roku 1977 usadil na ostrově. Byl zodpovědný za výběr zemědělských plodin vhodných pro tento region. Jeho snem bylo vytvořit botanickou zahradu a Jardin d’Eden je uskutečněním tohoto snu. Inspirací pro jméno zahrady se stalo pojmenování, které dal ostrovu už v 17. století francouzský námořní důstojník markýz du Quesne ve své zprávě publikované v Amsterdamu. Nazval tento ostrov (tehdy se jmenoval Bourbon) rajskou zahradou (Jardin d’Eden). Zahrada byla zcela dokončena v roce 1992.
Jardin d’Eden - Réunion, Saint Gilles Les Bains
Zahrada byla založena na skalnatém písčitém pozemku, kde rostly jen kokosové palmy a bambus. Dnes nemá mnoho společného s původním porostem. Na poměrně malém pozemku návštěvník prochází cestami v hustém porostu tropických rostlin a otevírají se před ním intimní zákoutí, prostor je v anglickém stylu volně členěn do tématicky zaměřených celků. Jsou tu pergoly porostlé rozkvetlými popínavými rostlinami, zahrada sukulentů, jezírko s vodními a vlhkomilnými rostlinami, palmy, sbírka pelargonií, bambusová houští; zahrada hostí i některé endemické druhy.
Jardin d’Eden - Réunion, Saint Gilles Les Bains
Zahradu doplňuje Zen Garden, otevřený prostor upravený v duchu zenové filozofie.
Jardin d’Eden - Réunion, Saint Gilles Les Bains
Zahrada je charakterizována jako etnobotanická – informační panely popisují využití rostlin. Jsou tu představeny léčivé a afrodiziakální rostliny, rostliny využívané v potravinářství a parfumerii, pro barvení, pro výrobu papíru a v košíkářství, pro stavbu lodí, výsadbu živých plotů, také posvátné i prokleté.
Jardin d’Eden - Réunion, Saint Gilles Les Bains
Návštěvníka provázejí informační panely a v návštěvnickém centru je možné zapůjčit brožuru s podrobnějšími informacemi o 60 vybraných pozoruhodných rostlinách. Některé panely jsou upraveny speciálně pro děti.
Hustý porost zahrady je také domovem pro mnoho druhů ptáků, motýlů a je možné spatřit gekona nebo chameleona.
Jardin d’Eden - Réunion, Saint Gilles Les Bains
Jardin d’Eden - Réunion, Saint Gilles Les Bains
Fotografováno dne 23. 11. 2010.