Carl Peter Thunberg se narodil 11. listopadu 1743 ve švédském Jönköpingu, zemřel 8. srpna 1828 v Thunabergu u Uppsaly. Švédský botanik.

Studoval přírodní vědy a medicínu na univerzitě v Uppsale, botaniku u C. Linného. Titul získal v roce 1767, pak pokračoval ve studiu v Paříži (1770), v Amsterdamu a Leidenu (1771). Během studijní práce v botanických zahradách a muzeích dostal nabídku na expedici do nizozemských kolonií a Japonska, kde by sbíral rostliny pro nizozemské botanické zahrady. V prosinci 1771 odcestoval do Kapského Města, kde zůstal 3 roky a učil se holandsky (aby se mohl v Japonsku vydávat za Holanďana), také sbíral jihoafrické rostliny a živočichy. V březnu 1775 se přesunul na Jávu, kde v Batávii zůstal 2 měsíce. V srpnu 1775 přijel do faktorie Nizozemské Východoindické společnosti na Dejimě.
V Japonsku v letech 1639–1867 byla oficiální státní politika izolace, první evropské obchodní centrum měli povoleno vybudovat Nizozemci na malém umělém ostrově Dejima (Dedžima) v zátoce u Nagasaki. Ostrov byl s pevninou spojen úzkým mostem. V letech 1775–76 tam působil Thunberg jako hlavní lékař. Podařilo se mu získat povolení navštěvovat pevninu, vyměňoval poznatky evropské medicíny za japonské informace o rostlinách, rostliny i nakupoval. V polovině roku 1776 dostal povolení navštívit s vedoucím holandské osady šóguna v Edu. Během cesty do Eda sbíral rostliny. Po návštěvě u šóguna mohl sbírat sám na území Japonska. Opustil Japonsko v listopadu 1776 s krátkou zastávkou na Jávě.
Do Kolomba na Srí Lance přicestoval v červenci 1777, sbíral rostliny v okolí města. V únoru 1778 odjel do Amsterdamu, na cestě se zastavil v Kapsku, kde zůstal 2 týdny. Do Amsterdamu dorazil v říjnu 1778, později navštívil Londýn a seznámil se s J. Banksem. Do Švédska se vrátil v březnu 1779, začal pracovat na univerzitě v Uppsale jako asistent a v roce 1781 se stal profesorem medicíny a přírodních věd.
Napsal spis Flora japonica (1784), kde popisoval rostliny často čínského původu, introdukované do Japonska a sebrané i ve volné přírodě. Svým cestám věnoval cestopis Voyages de C. P. Thunberg au Japon par le Cap de Bonne-Espérance, les Isles de la Sonde, etc. (začal vycházet v roce 1788). Popsal mnoho taxonů, pojmenoval 254 druhů rostlin (např. Aucuba japonica, Elaeagnus umbellata, Vaccinium hirtum, Quercus glauca, Lilium speciosum, Ligustrum japonicum, Salix integra) i živočichů. V roce 1800 dokončil Prodromus plantarum Capensium, v roce 1805 Icones plantarum japonicarum, v roce 1813 Flora capensis. Navíc publikoval vzpomínky v časopisech.

Je nazýván otcem jihoafrické botaniky a japonským Linnéem. Standardní botanická zkratka jména je THUNB. Na jeho počest je pojmenována stálezelená liána, rod tropické rostliny Thunbergia Retz., smatavka, Acanthaceae; z druhových jmen např. Mesembryanthemum thunbergii, Allium thunbergii, Amaranthus thunbergii, Erigeron thunbergii, Berberis thunbergii.
Thunbergia alata