Česká jména: welwitschie podivuhodná (Mareček 2001)
Čeleď: Welwitschiaceae Caruel
Welwitschia mirabilis
Rozšíření: Druh jihozápadní Angoly a severozápadní Namibie. Jediný druh rodu i čeledi.
Ekologie: Roste v poušti Namib v blízkosti oceánu, dešťové srážky jsou zde vzácné, vláhu do této oblasti však přinášejí časté mlhy.
Welwitschia mirabilis
Popis: Nahosemenná dvoudomá vytrvalá rostlina s krátkým dřevnatým stonkem, který ve stáří dosahuje až 1 m v průměru a z většiny je ukrytý pod zemí. Listy vyrůstají v páru, jsou vstřícné, pentlicovité, až 6 m dlouhé a až 1,5 m široké, žebernaté, kožovité, po celý život rostliny dorůstají na bázi a na vrcholu postupně zasychají a třepí se. Samčí šištice jsou tvořeny dvěma páry vstřícných listenů a 6 tyčinkami, samičí šištice jsou čtyřřadé, v paždí každé šupiny po jednom vajíčku, postupně se samičí šiška zbarvuje do červena a rozpadne se. Semeno je obaleno blanitým okvětím, vzdáleně se podobá křídlaté nažce. Rostlina se dožívá vysokého věku, údajně až 2000 let.
Poznámka: Jméno rodu odkazuje na slovinského botanika F. M. Welwitsche.
Welwitschia mirabilis
Welwitschia mirabilis
Welwitschia mirabilis
Welwitschia mirabilis
Welwitschia mirabilis
Welwitschia mirabilis
Fotografováno dne 4. 5. 2012 (Namibie, okolí města Swakopmund).