V severovýchodní části jihoafrické provincie Mpumalanga, jen nedaleko od světoznámého Krugerova národního parku, se v délce 25 kilometrů vine údolím řeky Blyde pozoruhodný kaňon. Tato oblast patří k turisticky nejnavštěvovanějším místům celé Jihoafrické republiky, v porovnání se skoro nekonečnou rovinou Krugeru nabízí zdejší krajina oku lidskému křivky skutečně impozantní.

Blyde River Canyon

Zdejší hory jsou vlastně součástí tzv. Velkého srázu (Great Escarpment), který v délce okolo 5000 km obepíná celé centrální jihoafrické plateau, a táhne se už od hor na severu Angoly přes celou centrální Namibii, Jihoafrickou republiku a Lesotho až do Zimbabwe. Jihovýchod Velkého srázu, který leží na území Lesotha i přilehlých příhraničních oblastí Jihoafrické republiky, je zcela nejvyšší, právě tady najdeme nejvyšší horu celé jižní Afriky, lesothský vrchol Thabana Ntlenyana (3482 m n. m.) – jsme v Dračích horách. Směrem severovýchodním se hřebeny hor již snižují, nejvyšším vrcholem v oblasti Blyde River je hora Mariepskop s nadmořskou výškou pouhých 1944 m. Výškový rozdíl mezi jejím vrcholem a nejníže položeným místem kaňonu je však úctyhodných 1383 metrů, což vlastně z Blyde River Canyonu činí jedno z nejhlubších údolí planety – hlubší kaňony bychom našli už jen v Číně, Peru a USA.

Blyde River Canyon

V severní části kaňonu byla v roce 1974 vybudována přehrada Blyderivierpoort Dam, její hladina při plném napuštění leží v nadmořské výšce 665 metrů. Charakteristickým skalním útvarem této části kaňonu jsou Three Rondavels, tedy tři mohutné skály, které připomínají tzv. rondavely – typická obydlí domorodců. O něco jižněji se nachází přírodní útvar Bourke’s Luck Potholes, který vytvářejí hluboké strže vzniklé erozí měkčích hornin na dně kaňonu. Dříve se tu rýžovalo zlato.
Nejjižnější část rezervace je známá svými vyhlídkami, patří k nim Wonderview nebo God’s Window – za dobré viditelnosti lze odtud dohlédnout až k mosambickým hranicím. Těsně za hranicí parku najdeme dva turisty často navštěvované vodopády, Berlin Falls a Lisbon Falls. V oblasti bylo v roce 1965 zřízeno chráněné území, dnes zabírá Blyde River Canyon Nature Reserve zhruba 290 km2.

Blyde River Canyon

Vegetace oblasti je ovlivněna výraznými rozdíly v přírodních podmínkách na jednotlivých stanovištích, je tedy dosti pestrá: celá oblast se floristicky kryje se Zambezijskou provincií, leží na pomezí savany a travinného biomu, najdeme tu jak vlhkomilnou vegetaci břehů vodních toků s galeriovými lesy, tak mnohem sušší savanovou křovinatou vegetaci bioregionu Lowveld, travinné biotopy bioregionu Highveld (grassland), ve vyšších polohách také ovšem vlhké afromontánní lesy.

Blyde River Canyon
Blyde River Canyon

Z bohaté vegetace galeriových lesů u břehů Blyde River jmenujme alespoň druhy Ekebergia capensis, Ficus sycomorus, Phoenix reclinata, Syzygium cordatum, Trichilia emetica. Na strmých svazích nad řekou se objevuje křovinatá savana, tady nalezneme kromě travin i keře druhů Acacia caffra, Aloe marlothii, Cynanchum viminale, Dombeya rotundifolia, Faurea saligna, Greyia sutherlandii, Pachypodium saundersii, Pterocarpus angolensis, Schotia brachypetala nebo Sclerocarya birrea, za zmínku rozhodně stojí i miříkovitá dřevina Steganotaenia araliacea. Na svazích vyšších poloh se vyskytuje z dřevin Celtis africana, Cussonia spicata, Englerophytum magalismontanum, Halleria lucida či Widdringtonia nodiflora.

Helichrysum kraussii

V nadmořských výškách od 1200 do 1450 m narazíme nejprve na suchý afromontánní les s uzlencem Combretum kraussii nebo proteovitým keřem Faurea galpinii, lokalita je významná i výskytem zdejší úzce endemické protey Protea laetans. V nadmořské výšce nad 1450 m najdeme už vlhčí afromontánní lesy a křoviny. K typickým rostlinám zde patří třeba Erica woodii, v lesích jsou k vidění Clivia caulescens, Myrsine africana, Ochna arborea, Podocarpus latifolius, Rapanea melanophloeos, z kapradin tu roste například Blechnum attenuatum.
Nejvyšší polohy hostí druhy stálezeleného lesa, jako např. Kiggelaria africana, Buddleja salviifolia, Diospyros whyteana, Halleria lucida, Hypericum revolutum aj.

Blyde River Canyon

Na BOTANY.cz najdete z této oblasti následující druhy rostlin:

Afrocarpus falcata (Podocarpaceae)
Aloe arborescens (Asphodelaceae)
Aloe marlothii (Asphodelaceae)
Aloe zebrina (Asphodelaceae)
Asclepias aurea (Apocynaceae)
Asplenium anisophyllum subsp. boltonii (Aspleniaceae)
Barleria gueinzii (Acanthaceae)
Bauhinia galpinii (Fabaceae)
Berkheya robusta (Asteraceae)
Blechnum attenuatum (Blechnaceae)
Bowkeria cymosa (Stilbaceae)
Buddleja salviifolia (Scrophulariaceae)
Catha edulis (Celastraceae)
Celtis africana (Cannabaceae)
Cheilanthes eckloniana (Pteridaceae)
Cheilanthes hirta (Pteridaceae)
Clematis brachiata (Ranunculaceae)
Clivia caulescens (Amaryllidaceae)
Clutia monticola (Peraceae)
Combretum hereroense (Combretaceae)
Combretum kraussii (Combretaceae)
Combretum molle (Combretaceae)
Crassula alba (Crassulaceae)
Crassula vaginata (Crassulaceae)
Cussonia spicata (Araliaceae)
Cyathea dregei (Cyatheaceae)
Cyathula cylindrica (Amaranthaceae)
Cynanchum viminale (Apocynaceae)
Cyrtanthus breviflorus (Amaryllidaceae)
Dais cotinifolia (Thymelaeaceae)
Diospyros whyteana (Ebenaceae)
Dombeya rotundifolia (Malvaceae)
Ekebergia capensis (Meliaceae)
Englerophytum magalismontanum (Sapotaceae)
Erica woodii (Ericaceae)
Erythrina lysistemon (Fabaceae)
Faurea galpinii (Proteaceae)
Felicia filifolia (Asteraceae)
Ficus ingens (Moraceae)
Ficus sycomorus (Moraceae)
Gerbera jamesonii (Asteraceae)
Greyia sutherlandii (Francoaceae)
Halleria lucida (Stilbaceae)
Helichrysum adenocarpum (Asteraceae)
Helichrysum kraussii (Asteraceae)
Hilliardiella aristata (Asteraceae)
Histiopteris incisa (Dennstaedtiaceae)
Hypericum revolutum (Hypericaceae)
Indigofera sanguinea (Fabaceae)
Inulanthera dregeana (Asteraceae)
Kiggelaria africana (Achariaceae)
Kleinia barbertonica (Asteraceae)
Leonotis ocymifolia (Lamiaceae)
Leucosidea sericea (Rosaceae)
Melhania prostrata (Malvaceae)
Myrothamnus flabellifolia (Myrothamnaceae)
Myrsine africana (Primulaceae)
Nemesia rupicola (Scrophulariaceae)
Pachypodium saundersii (Apocynaceae)
Peltophorum africanum (Fabaceae)
Phoenix reclinata (Arecaceae)
Phymaspermum athanasioides (Asteraceae)
Plectranthus calycinus (Lamiaceae)
Podocarpus latifolius (Podocarpaceae)
Pollichia campestris (Caryophyllaceae)
Protea laetans (Proteaceae)
Pterocarpus angolensis (Fabaceae)
Rapanea melanophloeos (Primulaceae)
Sansevieria hyacinthoides (Asparagaceae)
Schistostephium rotundifolium (Asteraceae)
Schrebera alata (Oleaceae)
Sclerocarya birrea (Anacardiaceae)
Senna petersiana (Fabaceae)
Sphedamnocarpus pruriens (Malpighiaceae)
Steganotaenia araliacea (Apiaceae)
Syncolostemon parvifolius (Lamiaceae)
Syzygium cordatum (Myrtaceae)
Tapinanthus rubromarginatus (Loranthaceae)
Tetraselago wilmsii (Scrophulariaceae)
Trichilia emetica (Meliaceae)
Widdringtonia nodiflora (Cupressaceae)
Ziziphus mucronata (Rhamnaceae)

Blyde River Canyon

Fotografovaly Věra Svobodová, v dubnu 2012, a Jindřiška Vančurová, v září 2018.