I když se národní park Capitol Reef nachází stále ještě v širším okruhu americké oblasti Four Corners, leží už přece jen trochu stranou hlavních turistických tras mezi ostatními jihoutažskými národními parky. Najdeme ho vlastně až na pomezí Colorado Plateau a pouštní oblast Green River, která se rozkládá severovýchodně od Capitol Reef. Krajina pouště Green River je velmi monotónní, ale když se dostanete až do Capitol Reef, čeká vás barevná satisfakce v podobě krajiny velmi barevně pestré, složené ze skal červených, oranžových až purpurových. Jméno parku dal světlý skalní masiv, který připomíná budovu známého Capitolu ve Washingtonu, hlavním městě USA.
Capitol Reef
Národní park Capitol Reef byl vyhlášen v roce 1971 a jeho rozloha činí 978,95 km2. Park je protáhlého tvaru, od severu k jihu měří zhruba 160 km a táhne se podél geologické formace zvané Waterpocket Fold, která zahrnuje řadu kaňonů, skalních mostů i kopulí. Napříč parkem vedou jen dvě silnice, pokud si ho budete chtít důkladně prohlédnout, čekají vás dlouhé pěší túry.
Capitol Reef
Tato oblast je doložitelně osídlena již nejméně 2000 let. Původně tu žili Fremontové – dávní to zemědělci pěstující fazole, kukuřici a tykve. Dodnes tu můžeme fascinovaně hledět na petroglyfy vyryté do skalních stěn, které ilustrující život těchto dávných obyvatel Capitol Reef. Evropští kolonisté a mormoni sem dorazili až kolem roku 1800 a usadili se v oblasti zvané Fruita District. Sadů s různými druhy ovoce je tu stále dost – můžete si třeba naplánovat návštěvu této lokality podle doby zrání třešní, meruněk, broskví, hrušek a jablek – prosím, přesně v tomto pořadí. Pokud zůstanete v jednom zdejším kempu, můžete ovoce pro vlastní potřebu konzumovat zdarma.
Capitol Reef
Místní flóra i fauna je poměrně pestrá – stejně jako v celé severní části Colorado Plateau. Odrážejí se v ní samozřejmě aridní podmínky Velké pánve. Celkově na území parku roste 887 druhů cévnatých rostlin, více než 40 z nich patří k druhům endemickým, rozšířeným jen v Utahu, či jinak velmi vzácným.
Ze dřevin se na pláních parku setkáte s typickým utažským druhem jalovce Juniperus osteosperma, který tu roste po boku borovice Pinus edulis. Poblíž vodních toků se vyskytuje statný topol Populus fremontii, ve vyšších polohách zas borovice Pinus longaeva. Ze suchomilných rostlin tu objevíme kaktusy (např. Opuntia polyacantha, Echinocereus triglochidiatus) nebo vzácné druhy Sclerocactus whipplei a Pediocactus winkleri, nechybí ale ani juky (Yucca angustissima, Y. harrimaniae).
Capitol Reef
K nejvzácnějším druhům rostlin tu patří z hvězdnicovitých například Aster welshii, Erigeron abajoensis, Gnaphalium wrightii, Townsendia aprica a Xylorhiza confertifolia, z bobovitých Astragalus brandegeei, Astragalus laccoliticus, Psoralidium junceum, brutnákovitá Cryptantha capitata, jirnicovitá Aliciella tenuis, z miříkovitých Cymopterus beckii a Lomatium junceum, z orchidejí Platanthera zothecina, vzácné lipnicovité tu zastupuje třeba Festuca sororia nebo Stipa scribneri.
Capitol Reef
Ani tomuto parku se bohužel nevyhnuly invazivní rostliny, z dobře i nám známých se tu objevuje pajasan žláznatý (Ailanthus altissima), divizna malokvětá (Verbascum thapsus), lopuch menší (Arctium minus), pcháč obecný (Cirsium vulgare), tamaryšek (Tamarix chinensis) a všudypřítomná hlošina úzkolistá (Eleagnus angustifolia).
Capitol Reef
Ze zvířat můžete na skalách spatřit ovci tlustorohou (Ovis canadensis nelsoni), níže žije fret kočičí (Bassariscus astutus), menší dravec s dlouhým a huňatým ocasem, svišť (Marmota flaviventris), různé veverky atd. Vyskytuje se tu rovněž osmnáct druhů ještěrek, u vodních toků řada obojživelníků, jsou zastoupeni i hadi.
Capitol Reef
V Capitol Reef NP se vyskytují například tyto druhy rostlin:

Abronia nana
Acer negundo
Achnatherum hymenoides
Actaea rubra
Aliciella tenuis
Allium cernuum
Allium nevadense
Amaranthus blitoides
Androsace septentrionalis
Arabis demissa
Arctostaphylos patula
Argemone munita
Aristida purpurea
Artemisia frigida
Artemisia pygmaea
Asclepias cryptoceras
Asclepias speciosa
Aster ascendens
Aster welshii
Astragalus brandegeei
Astragalus consobrinus
Astragalus laccoliticus
Astragalus lonchocarpus
Astragalus musiniensis
Atriplex confertifolia
Atriplex graciliflora
Bidens cernua
Bouteloua barbata
Bouteloua gracilis
Brickellia grandiflora
Calochortus aureus
Calochortus nuttallii
Campanula parryi
Carex aurea
Carex filifolia
Carex microptera
Carex praegracilis
Castilleja chromosa
Castilleja linariifolia
Castilleja scabrida
Chaetopappa ericoides
Cirsium arizonicum
Cirsium calcareum
Cirsium undulatum
Clematis ligusticifolia
Cleome lutea
Cryptantha flava
Cryptantha micrantha
Cymopterus beckii
Cystopteris fragilis
Dalea oligophylla
Datura wrightii
Descurainia californica
Draba aurea
Echinocereus triglochidiatus
Eleocharis palustris
Elymus salinus
Enceliopsis nudicaulis
Ephedra torreyana
Ephedra viridis
Epipactis gigantea
Ericameria nauseosa
Erigeron caespitosus
Erigeron maguirei
Erigeron pumilus
Evolvulus nuttallianus
Fallugia paradoxa
Festuca octoflora
Festuca sororia
Fragaria virginiana
Frasera albomarginata
Frasera speciosa
Fraxinus anomala
Fritillaria atropurpurea
Gaillardia pinnatifida
Gaura parviflora
Gentiana affinis
Geranium richardsonii
Glaux maritima
Glycyrrhiza lepidota
Gnaphalium wrightii
Gutierrezia sarothrae
Hedysarum boreale
Helianthus nuttallii
Hesperostipa comata
Heuchera parvifolia
Hordeum jubatum
Ipomopsis aggregata
Iris missouriensis
Iva xanthiifolia
Juncus arcticus
Juncus bufonius
Juncus tenuis
Juniperus osteosperma
Juniperus scopulorum
Koeleria macrantha
Lepidium montanum
Linum puberulum
Lithospermum incisum
Lomatium junceum
Lupinus argenteus
Lupinus pusillus
Lupinus sericeus
Lygodesmia grandiflora
Mahonia repens
Maianthemum stellatum
Mimulus eastwoodiae
Mimulus guttatus
Mirabilis linearis
Mirabilis multiflora
Muhlenbergia thurberi
Nicotiana attenuata
Nicotiana trigonophylla
Oenothera caespitosa
Oenothera longissima
Oenothera pallida
Opuntia fragilis
Opuntia polyacantha
Orobanche fasciculata
Oryzopsis micrantha
Ostrya knowltonii
Paronychia sessiliflora
Parthenocissus vitacea
Pedicularis centranthera
Pediocactus winkleri
Penstemon carnosus
Penstemon strictus
Penstemon utahensis
Phlox austromontana
Picea engelmannii
Picea pungens
Pinus edulis
Pinus longaeva
Platanthera zothecina
Poa fendleriana
Poa palustris
Poa secunda
Populus fremontii
Potentilla crinita
Potentilla pensylvanica
Primula specuicola
Pseudotsuga menziesii
Psoralidium junceum
Psorothamnus thompsoniae
Purshia mexicana
Purshia tridentata
Quercus gambelii
Ranunculus cymbalaria
Rosa woodsii
Salix amygdaloides
Salix lasiolepis
Salvia reflexa
Schizachne purpurascens
Schoenocrambe barnebyi
Sclerocactus whipplei
Sclerocactus wrightiae
Sedum lanceolatum
Senecio multilobatus
Shepherdia canadensis
Shepherdia rotundifolia
Solidago simplex
Solidago velutina
Sphaeralcea coccinea
Sporobolus cryptandrus
Stanleya pinnata
Stanleya viridiflora
Stipa neomexicana
Stipa pinetorum
Stipa scribneri
Talinum brevifolium
Thermopsis montana
Townsendia annua
Townsendia aprica
Townsendia incana
Tradescantia occidentalis
Triglochin maritima
Vanclevea stylosa
Viola adunca
Woodsia oregana
Xylorhiza confertifolia
Xylorhiza tortifolia
Yucca angustissima
Yucca harrimaniae
Zigadenus elegans
Zuckia brandegeei

Capitol Reef
Fotografovali Karel Bergmann (léto 1995) a Pavlína Zahradníková (zima 2006).